Penang government opposes ferry fare hikes, offers to take over service

7
576

The Penang government is opposing the stiff proposed fare hikes for the poor ferry service between the island and the mainland. Instead it is once again offering to take over the ferry service and turn it around by adding 30 more ferries or other vessels.

The ferry service controversially privatised last year, when Sea Terminal Sdn Bhd, linked to Syed Mokhtar Al-Bukhary, took over Penang Port Sdn Bhd, despite the Penang government expressing interest in taking over the port.

Only one to four ferries operate at any one time now compared to the dozen or so which used to ply the channel during the 1970s and 1980s.

Sorry only three ferries in service (July 2014)!
Sorry only three ferries in service (July 2014)!

It is no wonder the ferry service now is unable to benefit from economies of scale.

So much can be done to improve it, but the new owners have continued to let the service go down the tube.

Beside, the ferry service is an essential public service not a business; so it is okay if it makes small losses which the government can easily subsidise. Besides, the federak government should have over both bridges to the state government. Then the profits from the toll collection could be used to easily subsidise the ferry service and public transport in the state.

The Penang Chief Minister’s letter to the Transport Minister:

23 Mac, 2015

Yang Berhormat Dato’ Sri Liow Tiong Lai
Menteri Pengangkutan Malaysia
Kementerian Pengangkutan Malaysia
Pejabat Menteri, Aras 10
No. 26, Jalan Tun Hussein
Presint 4
Pusat Pentadbiran Kerajaan Persekutuan
62100 PUTRAJAYA

[No. Faks: 03 – 8888 0217]

Yang Berhormat Dato’ Sri,

MEMBANTAH KENAIKAN TAMBANG PERKHIDMATAN FERI
PULAU PINANG OLEH PENANG PORT SDN. BHD. (PPSB) SEDANGKAN MUTU PENGURUSAN DAN PERKHIDMATAN
KURANG MEMUASKAN

Dengan hormatnya kami ingin menyatakan bantahan Kerajaan Negeri Pulau Pinang ke atas kenaikan tambang perkhidmatan feri Pulau Pinang oleh Penang Port Sdn. Bhd. (PPSB) yang akan menjejaskan golongan bawahan dengan teruk, lebih-lebih lagi apabila mutu perkhidmatan masih belum dipertingkatkan dan masih kurang memuaskan.

2. Yang Berhormat Dato’ Sri telah memaklumkan hasrat Suruhanjaya Pelabuhan Pulau Pinang (SPPP) untuk menaikkan tambang feri berikutan kerugian besar dalam mengendalikan perkhidmatan feri sebanyak RM23 juta dalam tahun 2013. Hal ini turut diakui oleh Pengerusi PPSB, Datuk Mohd Sidik Shaik Osman yang menyatakan bahawa perkhidmatan feri telah mengalami kerugian secara purata setiap tahun sebanyak RM20 juta untuk beberapa tahun ini.

3. Dimaklumkan, Kerajaan Negeri Pulau Pinang ingin menyatakan pendirian bahawa kami membantah cadangan SPPP untuk menaikkan tambang feri bagi menampung kerugian yang dialami oleh PPSB. Mengikut cadangan tambang baru itu, pemilik kereta akan dikenakan tambang RM9.00 daripada RM7.70 sekarang, iaitu kenaikan sebanyak RM1.30. Tambang motosikal akan dinaikkan sebanyak RM1.50 daripada RM2.00 kepada RM3.50.

4. Di sini dapat dilihat bahawa kenaikan tambang motosikal adalah lebih tinggi daripada tambang kereta. Senario kenaikan harga ini akan memberikan impak dan tekanan terhadap orang yang kurang berkemampuan kerana rata-rata mereka menggunakan motosikal. Untuk itu, kami berpandangan adalah tidak adil mereka yang sedia miskin dan berpendapatan rendah dibebani dengan kenaikan tambang baru ini. Walau bagaimanapun, kenaikan tambang feri untuk semua penumpang adalah sukar untuk diterima kerana ianya sungguh tidak munasabah sama sekali.

5. Ini adalah kerana pengurusan yang lemah menyebabkan PPSB mengalami kerugian. PPSB sepatutnya meningkatkan mutu dan kualiti perkhidmatan feri sedia ada yang dilihat kurang memuaskan sebelum menimbang sebarang kenaikan tambang feri untuk mod pengangkutan penghubung penting antara kawasan Pulau dan Seberang Perai. Sekiranya prestasi pengurusan dipertingkatkan dan kos dikurangkan, maka pengguna sendirinya akan bertambah yang mana secara langsung akan menambahkan pendapatan dan keuntungan.

6. Kerajaan Negeri sememangnya mempunyai pengalaman menyelamatkan organisasi bermasalah ataupun hampir bankrap seperti Majlis Perbandaran Seberang Perai (MPSP) yang mengalami defisit tujuh (7) tahun berturut-turut sehingga hilang lebih RM230 juta secara terkumpul dalam tempoh tujuh (7) tahun itu. PPSB tidak sepatutnya mencari jalan mudah untuk menaikkan tambang feri demi menampung kerugian besar yang dialami olehnya setiap tahun. Pengerusi PPSB, Datuk Mohd Sidik Shaik Osman juga menegaskan selepas kenaikan tambang feri dibuat, PPSB tetap akan mencatat kerugian sebanyak RM17 juta setahun.

7. Sehubungan itu, dalam usaha mengelak masalah kenaikan tambang feri yang akan membebankan pengguna perkhidmatan feri khususnya golongan yang kurang berkemampuan di negeri ini, Kerajaan Negeri Pulau Pinang bersedia untuk mengambil alih pengurusan perkhidmatan feri daripada PPSB dengan syarat ianya dibuat secara bersih sebagai entiti baru yang tidak terikat dengan sebarang kontrak atau perjanjian lama. Pengambilalihan pengurusan perkhidmatan feri ini perlu dibuat secara bersih tanpa dibebankan oleh sebarang tanggungan liabiliti perkhidmatan feri oleh pengurusan lama serta diberikan lesen untuk membeli dan mengusahakan 30 buah lagi feri atau kenderaan air. Kami bersedia menanggung apa-apa kerugian pengurusan selepas ini.

8. Ekoran itu, kami berharap Yang Berhormat Dato’ Sri memberi peluang kepada Kerajaan Negeri untuk mengambil alih pengurusan perkhidmatan feri daripada PPSB. Sekiranya Kerajaan Negeri boleh mengusahakan perkhidmatan feri sebagai entiti baru, kami yakin berkemampuan menguruskan perkhidmatan feri dengan baik tanpa kerugian besar dan yang penting sekali tanpa menaikkan tambang feri. Adalah menjadi hasrat Kerajaan Negeri untuk memastikan ikon pelancongan negeri ini yang telah beroperasi sejak 1894 terus bertahan dan beroperasi sebagai simbol ‘Pulau Mutiara’.

9. Jawapan daripada YB Dato’ Sri amatlah dihargai.

Sekian, terima kasih.

Yang ikhlas,

(LIM GUAN ENG)
Ketua Menteri Pulau Pinang

s.k. :

[1] YBhg. Tan Sri Datuk Seri Dr. Chua Soi Lek

Pengerusi
Suruhanjaya Pelabuhan Pulau Pinang (SPPP)
Aras 2, Swettenham Pier Cruise Terminal
No. 1A, Pesara King Edward
10300 George Town
PULAU PINANG

Please help to support this blog if you can.

Read the commenting guidlelines for this blog.
Subscribe
Notify of
guest

7 Comments
Most Voted
Newest Oldest
Inline Feedbacks
View all comments
Yang

The State govt and the CAT is not fit to oppose ferry hike when they lie about no increase in water rates, assessment and others

bctan1950

This is a classic case. The Penang ferry service was started by a Penang family surnamed Quah and they ran it well, making profits along the way. Then it was taken over by the Federal Government by using a quasi-government body called the Penang Port Commission. Again, it did superbly, providing relatively well-paying jobs for Penangites. The comes the new equation. And everything went down the drain. We in Penang have seen this “new equation” happening to many of our operations. For instance, the Penang-based Easterm Smelting Company was a money-maker. Today, it no longer exists, I believe. The same… Read more »

jojo

When the cats steer the ferries, we can call it “stunning reversal” having taking over from mice.

jojo

From [email protected] to new St.Gilles [email protected], the angels also agree with hungry ghosts that Penang Ferries are intangible heritage that Should Be run by competent and clean administrators for the benefits of living souls on earth.

Jericho

The iconic Ferry service has tourism potential if operated with creative measures eg. Serving lunch or dinner on upper deck?

bigjoe99

Actually the problem is simpler than it seems. All it need is to get rid of the vehicle transport and turn it to all-passenger ferry. Its a faster and more profitable to load and unload just passengers. Increase the frequency by a few times with each ferry and it should make some money..You only need to add a few more ferry at best.

Phua Kai Lit

Turn some ferries into a touristy thing ?
i.e. Some sort of cruise opportunity for tourists ?
North to South and back cruise ?

At the same time, keep other ferries for passengers ?

The first type of ferry can subsidise the second type.